Expériences

Torii ~ Torii

Jinja ~ Sanctuaire

Otera ~ Temple

Temples

Les temples sont dédiés à la pratique du bouddhisme.

Ils sont facilement reconnaissable notamment grâce à leur pagode à cinq étage (gojû no tô), leur porte d'entrée (chûmon) ou bien encore leur clocher (shôrô).

On les identifie aussi grâce à leur nom qui se termine souvent en "ji" ou "dera" (qui veut dire temple).

On y vient traditionnellement lors du Nouvel an pour émettre ses vœux de bonne santé et lors de la période de o-bon pour célébrer ses ancêtres.

5 temples célèbres :

  • Kinkaku-ji (Kyoto)
  • Kiyomizu-dera (Kyoto)
  • Ryoan-ji (Kyoto)
  • Senso-ji (Tokyo)
  • Todai-ji (Nara)

Sanctuaires

Les sanctuaires shintoïstes sont dédiés aux divinités shinto (kami).

Les sanctuaires se distinguent par leur portail d'entrée (torii), les statues de lions qui fonctionnent par paire (komainu), leur bassin de purification (chôzuya) et le bâtiment principal (haiden).

On les identifie grâce aux terminaisons "jinja", "jingu" ou "taisha".

On y vient lors des périodes de Nouvel an, de o-bon et aussi de shichigosan mais aussi pour les célébrations de mariage.

5 sanctuaires célèbres :

  • Fushimi-inari (Kyoto)
  • Ise (Ise)
  • Meiji-jingu (Tokyo)
  • Toshogu (Nikko)
  • Tsurugaoka Hachimangu (Kamakura)

J'entends quelques fois des voyageurs dirent qu'une fois qu'on a vu un temple ou un sanctuaire, on les a tous vu.


Il est essentiel de s'attarder sur l’architecture bien sûr mais aussi sur l'histoire pour apprécier chaque lieu à sa juste valeur.

CONSEILS

Châteaux

L'histoire du Japon est riche de nombreuses batailles entre clans.

Pour se protéger des armes à feu et des attaques, les seigneurs ont construits des bâtiments adéquats à partir du XVIème siècle.

Il existe un très grand nombre de châteaux partout sur l'archipel nippon et chacun dispose d'un charme particulier.

Il s'agit d'une excursion à ne pas manquer si la ville que vous visiterez dispose de ce genre de construction.

Les noms de ces châteaux prennent souvent le nom de la ville + "jo" qui veut dire "château" dans ce contexte. (exemple : Osaka-jo)

5 châteaux célèbres :

  • Château d'Himeji (1333) : superbe architecture + fortifications
  • Château d'Hiroshima (1592) : sert de musée
  • Château de Kumamoto (1607)
  • Château de Matsumoto (1594)
  • Château d'Osaka (1585) : sert de musée

Musées

Le pays propose d'innombrables musées tous plus intéressants les uns que les autres.

Si dans certains les textes ne sont pas traduits en anglais, les musées les plus touristiques proposent des traductions (même succincte).

5 musées à découvrir :

  • Musée de Edo (Tokyo) : idéal pour connaître l'histoire de Tokyo et du Japon
  • Musées de la paix (Hiroshima et Nagasaki) : complémentaires, ces lieux ne vous épargneront pas - mais ils sont incontournables selon moi
  • Musée d'art contemporain (Kanazawa) : un must pour les amateurs d'architecture et d'art en général
  • Musée mémorial de Kobe (Kobe) : lieu qui se veut aussi didactique qu'interactif avec des instructions claires à suivre en cas de grand séisme
  • Musée du train (Kyoto) : un espace qui couvre l'histoire allant des locomotives à vapeur jusqu'au train à grande vitesse shinkansen

Koen ~ Parc

Jardins

Il existe plusieurs types de jardins au Japon. J'avais envie de vous parler de ceux-ci :

  • Jardins Heian : le nom vient de la période éponyme (794-1185) - larges cours transformées en jardins avec une étendue d'eau
  • Paysages secs : les premières traces remontent à la période Heian (794-1185) avec des paysages représentés à l'aide de mousse, de sable, de gravier et de petits rochers
  • Jardins de promenade : on y flâne le long des chemins pour profiter des différentes espèces taillés au millimètre.
  • Jardins de contemplation : style provenant de la période Muromachi (1338-1568). Aussi appelé jardin de méditation, il est destiné à être vu depuis un point fixe.

5 jardins célèbres :

  • Kenrokuen (Kanazawa) : jardin de promenade
  • Kokedera (Kyoto) : sur réservation seulement
  • Koraku-en (Okayama) : jardin de promenade
  • Ryoanji (Kyoto) : paysage sec
  • Shukkei-en (Hiroshima) : jardin de promenade

Parcs

Prisés par les habitants pour décompresser, ils sont le lieux de rendez-vous des grands pique-nique durant la période de contemplation des cerisiers au Printemps (o-hanami).


Dans la mesure du possible, essayez toujours d'en savoir plus sur le jardin visité.


Par exemple, l'histoire du Shukkei-en à Hiroshima est formidable : chaque zone du jardin dispose d'une anecdote historique très intéressante.

Matsuri

Les matsuri sont des fêtes à caractère religieuse ou historique.

Ces célébrations se déroulent tout au long de l'année mais les plus importants sont en été.

On compte environ 200 000 matsuri par an à travers l'archipel.

C'est une expérience à ne surtout pas rater pour la ferveur populaire qui s'y dégage et tout le décorum (processions, costumes, chars, palanquins divins, ...).

Si vous êtes dans les parages les jours précédents un festival, vous pourrez souvent voir les participants s'entraîner tous ensemble pour travailler leurs chants et leurs chorégraphies.

Bientôt sur le site : un calendrier complet de 50 festivals.

6 matsuri célèbres :

  • Awa Odori (Tokushima, mi-août)
  • Gion matsuri (Kyoto, juillet)
  • Kanda matsuri (Tokyo, mi-mai)
  • Nebuta matsuri (Aomori, août)
  • Sanno matsuri (Tokyo, juin)
  • Tenjin matsuri (Osaka, juillet)

Hanabi

Les feux d'artifice nippons sont majestueux et d'une intensité rare.

Tirés sur terre comme sur mer, il y en a pour tous les goûts.

À noter que ces événements se déroulent principalement en été.

5 feux d'artifice :

  • Chibuchibu (Chibuchibu, début décembre)
  • Kanagawa Shimbun (Yokohama, début août)
  • Miyajima (Miyajima, mi-août)
  • Nagaoka (Nagaoka, début août)
  • Sumidagawa (Tokyo, juillet)

CONSEILS

  • Si vous visitez le Japon durant la période estivale, essayez de voir si un petit festival de quartier a lieu (idéal comme première expérience de matsuri).

Sports

Deux sports se prêtent plutôt bien à une immersion dans la culture sportive du pays :

  • Baseball
  • Sumos

Vous apprécierez toute la ferveur du public : la joie communicative ainsi que le respect de l'équipe adverse pour le baseball et l'admiration des compétiteurs pour le sumo.

Les grandes villes du pays ont leur équipe de baseball dont notamment Fukuoka, Hiroshima, Osaka, Saitama, Sapporo, Tokyo, Yokohama, ...

Les compétitions de baseball ont lieu de mars à octobre.

On compte six grands tournois nationaux de sumo :

  • Aichi : juillet
  • Fukuoka : Novembre
  • Osaka : mars
  • Tokyo : janvier, mai et septembre

Cafés ou restaurants à thèmes

Il en existe pour tous les goûts et pour toutes les bourses.


Si certains cafés ou restaurants à thèmes sont éphémères (comme par exemple celui de Toy Story 4 situé à Harajuku), d'autres existent depuis des années et connaissent un grand succès.


En ce qui concerne les cafés à thèmes, vous apprécierez surtout une ambiance particulière.


En revanche, pour les restaurants à thèmes, vous serez immergé en plein cœur d'une expérience plus globale avec des jeux d'acteurs.


La plupart de ces lieux se trouvent à Tokyo. Profitez-en donc pour passer une soirée un peu atypique lors de votre passage dans la capitale.


5 cafés ou restaurants à thèmes appréciés :


  • Gonpachi (Tokyo, Roppongi) : reproduction du restaurant de Kill Bill (pas de spectacle)
  • Kawai Monster cafe (Tokyo, Harajuku)
  • Lockup (Tokyo, Shinjuku) : ambiance prison
  • Ninja Akasaka (Tokyo, Akasaka) : ambiance ninja
  • Robot restaurant (Tokyo, Shinjuku) : spectacle déjanté

Et si vous voulez des lieux bien moins connus pour vivre des expériences folles, n'oubliez pas de vous abonner à mes emails Formules Magiques pour préparer votre voyage parfaitement.

Parcs d'attractions

Si vous avez envie d'une petite parenthèse entre deux journées de visites, pourquoi ne pas vous rendre dans un parc d'attraction ?


Que vous aimiez les sensations fortes ou bien les manèges plus classiques, vous ne serez pas déçu.


À Tokyo, les parcs emblématiques Disney côtoient des lieux plus intimistes comme le Sanrio Puroland (Hello Kitty), le Asakusa Hanayashiki (un des plus anciens) et le Yomiuriland en banlieue.


Joignez l'utile à l'agréable avec le Fuji-Q Highland qui est au pied du mont Fuji et qui disposent de nombreux manèges à sensations fortes (grands huit en tout genre).


À Nagoya, si vous êtes fans de briques, rendez-vous au Legoland.


Et si vous aimez Harry Potter, Jurassik Park, les Minions et toutes les autres franchises d'Hollywood, vous trouverez votre bonheur en buvant une bonne bière au beurre avant d'entamer 1001 attractions à Osaka dans le parc Universal Studios.


Game centers

Les amateurs de bornes d'arcade trouveront leur bonheur dans le quartier de Akihabara sur Tokyo avec des immeubles entiers dédiés au gaming.


Vous trouverez aussi des gachapon, machines à pinces (UFO catcher) et quelques fois aussi des stands photos (purikura).


À tester : Sega Joypolis sur l'île artificielle de Odaiba (Tokyo)

IDÉES

  • Vous pouvez essayer le baseball dans des batling centers. Par exemple à côté du Tokyo Dome dans le centre de jeux.
  • Si vous ne voyagez pas sur l'archipel durant un tournoi de sumos, il est possible de visiter des centres d'entraînements à Tokyo.

Activités sportives

Si vous pratiquez un sport d'origine japonaise et que vous avez envie d'assister à un entraînement voire même d'y prendre part pendant votre voyage, c'est possible :

  • Aïkido : sport de neutralisation de l'adversaire avec ses mains provenant du ju-jitsu. (contact : fondation Aikikai)
  • Judo : sport dérivé d'un art d'autodéfense qui était pratiqué par les samouraïs. (contact : Kodokan)
  • Karaté : art martial d'autodéfense où on utilise à la fois les pieds et les mains. (contact : Japan Karate Association)
  • Kendo : dérivé de l'art du sabre (kenjutsu), les pratiquants utilisent un sabre en bambou (shinai) et de nombreuses protections.

Pour ça, prenez contact avec les organes officiels (liens ci-dessous).

Hobbies et passions

Si vous avez une passion en lien avec le Japon, un voyage sur l'archipel sera l'occasion rêvée pour approfondir vos connaissances et être au plus proche de l'activité dont vous êtes fan :


Ryokan ~ Auberge traditionnelle

Tabemono ~ Nourriture

Gastronomie

Le Japon dispose d'une très grande variété de plats.

Il existe des plats à base de riz, de nouilles, de poissons ou de viandes et tous se déclinent en une multitude de recettes.

Découvrez 40 plats à déguster au Japon.

Si le plupart de vos repas seront plutôt économique, il se pourrait que vous souhaitiez découvrir des plats plus raffinés.

Pour ça, rendez-vous dans un teppanyaki pour le plaisir des yeux et des papilles.

Ryokan

Difficile de faire mieux qu'un ryokan en terme d'expérience 100% nippone tant tous les éléments sont réunis pour passer des moments uniques.


Une auberge traditionnelle c'est dans le désordre : une chambre typique japonaise, des bains chauds intérieur / extérieur (avec en option des bains privatifs), des repas typiques sur le format kaiseki et un service top niveau.


Découvrez en plus dans mon article spécial ryokan.

Cérémonie du thé

Voilà une autre expérience idéale pour remonter le temps et profiter de ce que le Japon à de meilleur à offrir.


Cette cérémonie est très codifiée et se déroule dans une pièce dédiée (chashitsu). On y entre par une petite porte (nijiriguchi), si bien qu'il faut s'accroupir pour pénétrer (on dit que de cette manière, on fait preuve d'humilité).

Onsen ~ Source chaude

Nature

Vous saviez que le Japon est constitué à plus de 60% par des territoires montagneux ?

Je vous conseillerais donc de ne surtout pas oublier ce paramètre lorsque vous construirez votre planning.

Pas besoin d'aller trop loin pour profiter d'un bon bol d'air pur sur les hauteurs. Par exemple, la région de Nikko (2 jours) ou bien encore plus près le mont Takao (1 jour) sont deux options à étudier autour de Tokyo.

Et évidemment, le champ des possibles est énorme et vous trouverez forcément des paysages qui vous inspirent et qui vous correspondent (forêts, grands lacs, cascades, ...).

Que vous soyez fan de randonnées, de rafting, de vélo, de canyoning, de ski, de canoë, de plongée et j'en passe, vous trouverez votre bonheur sur l'archipel.

Onsen

Comment ne pas vous parler des bains qui utilisent les sources chaudes pour s'approvisionner.

Si certains onsen disposent de propriétés particulières pour les problèmes de santé, une chose est sûre : vous en ressortirez toujours relaxé.

Après mon ascension du mont Fuji, la première chose que j'ai faite à mon retour a été de me rendre dans un onsen situé à proximité. Résultat le lendemain : aucune courbature.

Pour en savoir plus, lisez mon guide complet sur les onsen.

CONSEILS

  • Sortez un peu des sentiers battus avec une ou deux journées en pleine nature.
  • Goûtez aux joies des onsen ou des sento sans modération, c'est vraiment une expérience typique du Japon à ne pas rater.

Artisanat traditionnel

Si vous aimez les métiers manuels et les objets d'exception, l'archipel nippon recèle de véritables trésors qui mériteraient d'être connus.

Du Nord au Sud, les japonais ont su utiliser des matériaux plus ou moins nobles pour les transformer ou les utiliser pour la création d'objets d'exception.

Parmi ces matières, citons le bambou, le bois, la céramique, la fonte, la laque, le papier, la soie, le tissu ou bien encore le verre.

Culture pop

Pendant votre voyage, l'idéal si vous êtes fans d'anime et de culture pop est de vous concentrer sur Tokyo et sa proche banlieue.

Il y en a pour tous les goûts et les options sont innombrables.

10 options Pop culture à Tokyo :

  • ACOS Akihabara (Akihabara) : magasin d'accessoires de cosplay
  • Animate (Akihabara) : tour de plusieurs étages spécialisée dans les anime / manga où vous trouverez de nombreuses figurines et objets dérivés
  • Kiddyland (Harajuku) : magasin dédié à différents univers (Ghibli, Hello Kitty, One Piece, Snoopy et des dizaines d'autres), c'est un très bon lieu pour trouver des souvenirs pour des enfants
  • Mandarake (Akihabara) : lieu historique du quartier, il y a tout ce qu'il faut pour les amateurs de mangas
  • Musée Ghibli (Mitaka) : lieu de pèlerinage absolu pour les fans des studios Ghibli 
  • Nintendo Tokyo (Shibuya) : tous les goodies possibles et inimaginables à l'effigie de la firme de Kyoto vous attendent
  • Ooedo onsen Monogatari (Odaiba) : complexe de bains chauds modernes avec des espaces de détente (massage, soins esthétiques, mini-jeux, restaurants, le tout dans des décors sur le thème de Edo (vieux Tokyo). On s'y ballade en yukata (kimono d'été léger)
  • Pokemon Center Tokyo DX (Nihonbashi) : des produits dérivés Pokemon de toutes sortes combleront petits et grands. À noter qu'un café / restaurant Pokemon se situe juste à côté
  • teamLab Planets Tokyo (Toyosu) : musée digital où on marche à travers l'eau (par des jeux de lumières) avec huit tableaux en tout
  • teamLab Borderless (Odaiba) : 10.000 mètres carrés baignés de jeux de lumière à couper le souffle qui créés des ambiances uniques

Salons

Pour les amateurs de comics, cosplay, fanzine ou jeux-vidéo, il existe tout un tas de salons thématiques tout au long de l'année :

Salons

Types

Dates

Lieux

Wonder Festival

Figurines / Cosplay

Février

Makuhari Messe

Nipponbashi Street Festa

Cosplay

Mars

Osaka

Anime Japan

Anime

Fin mars

Tokyo Big Sight..

World Cosplay Summit

Cosplay

Fin juillet

Nagoya

Tokyo Idol Festival

Idol

Début août

Odaiba / Aomi

Comiket

Dojinshi

Août

Tokyo Big Sight

Kyoto International Manga Anime Fair

Anime

Mi-septembre

Miyako Messe

Tokyo Game Show

Jeux-vidéo

Mi-septembre

Makuhari Messe

Festival International du film

Films

Fin octobre

Roppongi Hills

Comic con

Comics

Fin novembre

Makuhari Messe

Comiket

Dojinshi

Fin décembre

Tokyo Big Sight

Shopping

Le Japon c'est non seulement le pays des goodies mais aussi du shopping.

Il y en a vraiment pour tous les goûts avec des petits magasins élitistes jusqu'aux grands centres commerciaux mainstream.

C'est aussi l'occasion de ramener avec vous des produits en édition limitée qu'on ne retrouve que sur place (vêtements, sneakers, ...).

3 lieux sympas :

  • Takashimaya (Kyoto) : un haut lieu du shopping kyotoïte. Au sous sol, vous pourrez acheter des produits premiums (gâteaux, spécialités, ...)
  • Tokyu Plaza (Omotesando) : nombreux magasins et vue imprenable sur le carrefour qui jouxte l'immeuble. Design intéressant, ne pas hésiter à prendre un cliché de l'entrée en haut des escalators
  • Venus Fort (Odaiba) : hormis la quantité de commerces, le principal attrait du lieu est son design d'intérieur avec ses décors de l'époque romaine