Derrière votre vitre, la vue est juste splendide.

D’ici une petite heure, vous avez prévu une petite visite du sanctuaire d’Itsukushima mais pour le moment vous profitez de l’instant.

Vêtu de votre yukata, confortablement assis dans votre fauteuil au milieu d’objets d’arts japonais, vous admirez ce magnifique torii sur l’eau.

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Tout ça depuis votre chambre tout en dégustant le thé matcha que vient tout juste de vous préparer l’employé avant de se retirer par la petite porte coulissante.

Aucun doute : vous êtes totalement transporté dans les siècles passés et vous découvrez pour la première fois cette odeur boisée si particulière, celle qui se dégage des tatamis qui quadrille toute votre chambre.

Bienvenue dans votre ryokan à Miyajima.

Dormir dans une auberge traditionnelle va totalement chambouler l’expérience générale de votre voyage au Japon.

Et profiter pour la première fois d’un tel établissement à Miyajima prend tout son sens, ici, dans cette île sacrée.

Alors pour être sûr de faire le meilleur choix possible, je vais vous parler de mon ryokan favori à Miyajima.

C’est l’établissement idéal où séjourner pour une première expérience dans une auberge traditionnelle nippone, dans un cadre fabuleux et surtout extrêmement bien placée.

Lorsqu’on voyage dans le Sud du Japon, Hiroshima et Miyajima sont bien souvent deux destinations à ne pas manquer.

Oui, c’est une bonne idée : un jour à Hiroshima et un jour sur l’île de Miyajima c’est bien.

Sur cette île sacrée, il y a assez d’activités à faire et de lieu à visiter pour vous occuper durant 24 heures (mont Misen, sanctuaire d’Itsukushima, pagode, rue commerçante, petits lieux secrets, …).

Le soir venu, les touristes qui n’ont pas réservé de logements sur place doivent quitter l’île avec le dernier ferry.

Et là, c’est le rêve. Tout redevient calme, on peut se promener au bord du sanctuaire paisiblement et y croiser les daims et même des tanuki.

J’ai testé à de nombreuses reprises le ryokan Grand Hotel Arimoto.

Comme dans toutes les auberges traditionnelles, on y retrouve des prestations de grande qualité :

  • un excellent dîner kaiseki ;
  • des bains chauds.

Et pour parfaire l’expérience, vous dormez dans un futon dans une chambre japonaise typique avec tatami.

Le Ryokan à Miyajima pour vivre une expérience unique

On me prend souvent pour un dingue quand je dis que j’ai choisi la même auberge traditionnelle lors de mes trois voyages sur Miyajima.

Non. Je ne suis pas complètement fou.

C’est juste que je suis tombé amoureux de cet établissement lors mon premiers passages en 2011.

Oui ça date mais depuis la qualité n’a jamais varié : toujours au top.

Aujourd’hui, je vais vous parler du Grand Hotel Arimoto.

Une situation géographique idéale

Sur l’île sacrée de Miyajima, les touristes souhaitent tous se prendre en photos devant le torii ou devant le sanctuaire d’Itsukushima.

Si ces monuments sont splendides en journée, ils sont magnifiés le soir venu, lorsque les jeux de lumières les illuminent.

Et le Grand hotel Arimoto est extrêmement bien situé puisqu’il vous faudra moins de cinq minutes pour rejoindre votre logement depuis le sanctuaire.

Tout cela en prenant votre temps pour apprécier les alentours.

Le ryokan surplombe en effet le torii (cf. la photo ci-dessous qui avait été prise de ma chambre).

Tout brille

Le Grand Hotel Arimoto fait partie des ryokan de luxe.

En 10 ans, il n’a pas pris une ride et niveau propreté, c’est irréprochable.

Un établissement tout confort

Un ryokan très bien équipé

Comme dans tout bon ryokan, le Grand Hotel Arimoto dipose de onsen (sources chaudes) mis à la disposition des clients.

J’adore ces bains pour me relaxer après une bonne journée de visites.

Si vous préférez un peu d’intimité, vous pourrez également réserver une chambre disposant de bains chauds privatifs dans une baignoire japonaise en cèdre (rotenburo) située sur la terrasse de votre chambre.

Je n’ai pas testé cette option dans cet établissement mais pour en avoir utilisé dans d’autres ryokan, c’est vraiment un vrai plus qui apporte encore une dose de magie supplémentaire.

Avec son lobby spacieux et son piano qui trône en plein milieu et un magasin de souvenirs bien achalandé au rez de chaussée, on s’y sent vraiment très bien.

Des chambres typiques avec vues

À disposition gratuitement une bouilloire et des sachets de thé.

En cas de petite soif, vous pouvez piocher dans le mini bar moyennant finance. La salle de bain et les toilettes sont dans deux pièces différentes.

Chambre traditionnelle

Vous pourrez choisir de loger dans une chambre de type occidentale (dormir dans des lits) ou traditionnelle (dormir dans des futon).

Il va s’en dire qu’une véritable expérience en ryokan passe forcément par une nuit passée dans un futon.

Le personnel de l’hôtel se charge de mettre en place votre couchage pendant que vous appréciez le dîner.

Vous pouvez aussi choisir une pièce avec vue sur le sanctuaire et le torii ou sur la montagne.

Pour avoir testé les deux, je n’avais pas été déçu par le côté montagne. Il faut dire que l’ambiance était parfait avec cette brume mystique qui serpentait au dessus des arbres.

De toute façon, une fois que vous aurez franchi la porte de votre chambre, vous serez sans nul doute émerveillé par le décor raffiné du lieu.

Alors je vous plante le décor : après qu’un membre du ryokan fera coulisser un shoji (porte coulissante) dans l’entrée de votre chambre, vous découvrirez une table basse japonaise sur laquelle sont disposées notamment une théière et des tasses en porcelaine, des morceaux de fruits ayant baigné dans un sirop, un momiji manjû (pâtisserie fourrée de pâte de haricots) en forme de feuille d’érable : une très belle entrée en matière.

Votre regard se portera surement tout de suite après sur la décoration environnante et vous ne serez pas déçu : dans chaque recoin trône un petit objet qui appelle au calme et à la relaxation. Vous trouverez ainsi disposés dans votre chambre une sculpture, un bonzai, une poupée ou bien encore une théière japonaise en fonte.



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Un service irréprochable

Un personnel très attentionné

Accueil

Comme partout au Japon, dans tous les commerces, les employés sont à votre écoute. On monte encore d’un cran dans un ryokan, le personnel sera encore plus présent pour faire de votre séjour un moment inoubliable tout en sachant s’effacer lorsqu’il le faudra.

Au Grand Hotel Arimoto qui se veut être un ryokan haut de gamme, l’accueil se fait dès que vous débarquez du ferry. Vous aurez évidemment précisé votre heure d’arrivée lors de votre réservation en ligne et la navette de l’hôtel vous attendra. Que vous soyez seul à rejoindre le ryokan ou un petit groupe, vous n’attendrez pas une minute.

Anecdote de voyage

Un membre du personnel vous accompagnera jusque dans votre chambre afin de vous servir le thé, de vous faire visiter les pièces et de prendre en note vos consignes : heure du diner et du petit déjeuner, allergie(s) éventuelle(s), type de petit déjeuner souhaité (japonais ou occidental). J’avais séjourné dans ce ryokan lors de mon anniversaire et l’employée en kimono, quoiqu’un peu gênée, avait chanté « Happy birthday ».

Lors de votre diner, vous ne serez pas livrés à vous même. Un employé vous expliquera ce qu’est chaque plat, son histoire et comment le déguster au mieux. Certaines anecdotes concernant les plats valent le détour.

Du wifi partout

Un service de wifi gratuit est disponible dans chaque chambre.

Un repas dont vous vous souviendrez

Diner : repas kaiseki traditionnel

Entrée du repas kaiseki à Miyajima

Comme je l’explique dans mon article dédié aux ryokan, vous allez déguster en début de soirée un repas kaiseki. Défilerons donc sur votre table une grande variété de petits plats. C’est avant tout avec les yeux que vous apprécierez votre repas avant de contenter votre palais. Miyajima est une île, les plats seront en grande partie à base de poissons. Pour chacun des plats, un employé du ryokan vous indiquera en anglais (ou japonais si vous le souhaitez) de quoi il s’agit et comment le déguster du mieux possible. Les amateurs de sashimi seront servis avec un plat grandiose.

Petit déjeuner : un plateau raffiné et très soigné

Petit déjeuner traditionnel

Vous aurez précisé au début de votre séjour si vous souhaitez un petit déjeuner occidental tel qu’on le connait (petit déjeuner continental) ou japonais tel qu’on le connait moins, à base de soupe et de poissons séchés notamment.

Si vous avez envie d’un excellent café pour vous réveiller sur Miyajima je connais un très bon endroit, il s’agit du coffee shop Sarasvati.

 

Un bon rapport qualité / prix

Avant toute chose, il faut bien avoir en tête qu’une nuit dans une auberge traditionnelle est une expérience bien particulière et que le prix correspond à cette farandole d’émotions :

On ne retrouve tout ça combiné qu'en ryokan
  • Un repas kaiseki : le coût est généralement de plus de 10,000 yens par personne dans un restaurant en ville ;
  • Un onsen : bains chauds provenant de sources naturelles sous terre (certaines ont des propriétés) ;
  • Une chambre traditionnelle : sol en tatami, futon en terme de couchage, divers objets d’arts ;
  • Un environnement général luxueux ;
  • Un niveau de service excellent.

Les prix varient en fonction de l’année, tout dépend si vous souhaitez réserver en pleine saison ou durant la Golden Week.

Il faut compter en moyenne entre 35 000 yens et 50 000 yens pour une nuit pour deux personnes.

C’est le prix d’une expérience unique, dans un pays unique, sur une île unique.

Néanmoins, le rapport qualité / prix est très bon. Certains ryokan facture ces prix là par personne.



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3 bonnes raisons de loger à Miyajima

Si vous avez tout à fait la possibilité de faire l’aller-retour Hiroshima-Miyajima sans trop vous presser en l’espace d’une journée, vous auriez tort de vous priver de l’expérience ryokan sur cette île sacrée et voilà pourquoi :

1. Avoir l’île pour soi ou presque

Le soir venu, les touristes qui ne résident pas sur l’île doivent impérativement quitter les lieux.

Miyajima se vide alors de centaines de touristes avec tout le bruit que cela génère.

Mais puisque vous logerez sur l’île, vous pourrez alors profiter des monuments dans le calme le plus total, seule une poignée de personnes seront à vos côtés pour admirer le sanctuaire d’Itsukushima.

Rien que pour cela, croyez-moi, vous devriez rester une nuit sur cette île sacrée.

2. Goûter un très bon repas kaiseki

Si il est toujours possible de déguster un repas kaiseki en plein Tokyo, celui proposé par le Grand Hotel Arimoto mérite à lui seul une nuit sur l’île.

3. Pour dire j’y étais

Ceci n’est certainement pas un argument massue mais quel plaisir d’avoir vous allez avoir à vivre cette expérience complètement unique.

D’ailleurs, il y a fort à parier que cela constituera une de vos plus belles expériences de voyage.

En résumé

On ne retrouve tout ça combiné qu'en ryokan
  • Un ryokan extrêmement bien situé : sortez du ryokan, marchez trois minutes et vous accéderez au sanctuaire d’Itsukushima ;
  • Des chambres spacieuses : je vous conseille de réserver une chambre traditionnelle, on dort très bien dans un futon ;
  • Un personnel au petit soin : le Grand Hotel Arimoto est une auberge traditionnelle de grand standing et tout le personnel est attaché à vous faire passer un séjour inoubliable ;
  • Des commerces à deux pas : si la boutique du ryokan déjà bien fournie ne vous suffit pas, la rue commerçante se trouve à proximité ;
  • Miyajima pour vous : cela n’est pas propre à cet établissement en particulier mais seuls les clients des logements de l’île peuvent y rester le soir venu : tous les autres touristes doivent rejoindre la côte.
  • De 8 millions de touristes étrangers en 2012 à 31 millions en 2018 au Japon, les hébergements du pays affichent complets de plus en plus rapidement.
  • Si vous voulez avoir du choix et obtenir les meilleurs prix, je vous conseille de réserver vos nuitées 5 à 6 mois avant votre voyage.
 

 

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