Le Japan Rail Pass (JR Pass ou JRP) est un titre de transport nominatif qui permet de voyager en trains de façon gratuite et illimitée sur de nombreuses lignes de transports ferroviaires au Japon.

Mais qu’est-ce qu’un JR Pass exactement ? Comment fonctionne ce forfait avantageux ? Où l’acheter pas cher ? Et puis est-il forcément intéressant pour l’ensemble des touristes qui voyagent sur l’archipel nippon ? Mais permet-il d’économiser à tous les coups ?

Voilà globalement autant de questions pratiques que vous vous posez et qui trouveront des réponses très précises et à jour dans cet article.

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Article mis à jour le 10 novembre 2019

Le Japan Rail Pass : qu’est-ce que c’est ?

Tout d’abord, il faut savoir que le JR Pass est un titre de transport nominatif qui permet de se déplacer gratuitement sans aucune limite :

  • sur l’ensemble du réseau ferroviaire opéré par le groupe Japan Railways (JR Group) ;
  • sur l’intégralité de ses lignes de bus JR locales.

Mais soyez rassuré, nous reviendrons un peu plus bas dans le détail sur une liste plus exhaustive de l’ensemble des lignes où vous pouvez utiliser ce précieux sésame.

Durées de validité du JR Pass

Représentation graphique du titre de transport japonais JRPLe Japan Rail Pass est disponible pour différentes durées :

  • 7 jours consécutifs ;
  • 14 jours consécutifs ;
  • 21 jours consécutifs.

Par ailleurs, il est aussi possible de cumuler plusieurs JR Pass entre eux, pas exemple en commandant un JR Pass de 21 jours et un autre de 7 jours.

Très important à savoir

En revanche, il est important de bien avoir en tête dès à présent que ce système fonctionne en jours calendaires et non en période glissante peu importe l’horaire où vous prenez votre premier moyen de transport.

Ainsi donc, si vous optez pour un JR Pass 7 jours et que vous choisissez par exemple le 3 septembre comme date de début de validité, il sera opérationnel :

  • du 3 septembre à 0h01 (dans la nuit du 2 au 3 septembre)
  • au 9 septembre à 23h59 (dans la nuit du 9 au 10 septembre).

Types de JR Pass

Hormis 3 durées différentes disponibles, il est aussi possible de choisir entre deux types de JR Pass selon la classe de voyage souhaitée :

  • Green Class : équivalent de la première classe ;
  • Ordinary : équivalent de la seconde classe.

Logo des wagons shinkansen Green carMais en réalité, voyager en train dans des wagons Ordinary est largement suffisant et les quelques avantages de la Green Class ne justifient pas le différentiel de coûts selon moi.

Je vous conseille de commander un JR Pass Ordinary en fonction de la durée dont vous avez besoin, vous ne serez pas déçu et vous réaliserez des économies.

Logo Midori no madoguchiDe plus, sachez que si vous souhaitez acheter un JR Pass Green Class, il vous faudra réserver vos sièges (de façon totalement gratuite) une fois au Japon.

Les wagons Green Class disposent uniquement de places réservées.

C’est la raison pour laquelle il faut se rendre dans un guichet spécial appelé « Midori no Madoguchi » pour faire une réservation.

Ces espaces sont facilement reconnaissables puisqu’un gros macaron vert est apposé sur les vitres des bureaux (cf. ci-contre).

Qui peut en bénéficier ?

Pour pouvoir utiliser un JR Pass, il faut :

  • être un étranger résidant en dehors du Japon et visiter le pays sous visa touriste en restant sur le sol moins de 90 jours ou bien
  • être japonais résidant en dehors du Japon et remplir des conditions bien spécifiques.

Comment obtenir votre JR Pass ?

couverture d'un bon d'échange pour obtenir un JR PassContrairement à ce que l’on pourrait penser, on n’achète pas un JR Pass directement à un guichet au Japon.

Enfin, pour être très complet c’est possible mais plus cher.

Afin d’avoir en main votre titre de transport nominatif, il va tout d’abord falloir vous procurer un bon que vous échangerez contre un JR Pass une fois arrivé au pays du soleil levant.

Où acheter un bon d’échange

Vous pouvez acheter votre bon d’échange (appelé aussi « voucher » provenant du mot anglais tout simplement) :

  • en ligne sur le site d’une agence de voyage agréée par Japan Railways que vous soyez déjà au Japon ou toujours dans votre pays d’origine ;
  • au comptoir d’une agence dans votre pays d’origine ;
  • au Japon auprès de bureaux de vente dédiés (les prix sont 20% plus élevés néanmoins).
Bon à savoir

Les expressions suivantes décrivent bien la même action à savoir l’achat d’un bon d’échange mais par solution de facilité on parle généralement de JR Pass :

  • « Acheter un JR Pass » ;
  • « Commander un JR Pass » ;
  • « Acheter un voucher » ;
  • « Commander un voucher » ;
  • etc.

Pour rappel on achète en réalité un bon qu’on échange en JR Pass par la suite une fois seulement arrivé au Japon.

Un bon d’échange a la taille d’un carnet de chèque bien plus fin et compte quelques feuillets avec vos informations personnelles (prénom, nom, date de naissance, etc.).

Nous arrivons à la question que vous vous posez : Mais alors quel est le meilleur endroit pour acheter le JR Pass à prix canon ?

L’agence que je vous recommande

Je vous conseille d’acheter votre voucher chez le leader du marché : Vivre Le Japon.

En effet,  cette agence de voyage dispose d’avantages très attractifs et propose des bonus très intéressants envoyés en même temps que le bon d’échange.

Voilà ci-dessous les raisons qui font que je me procure toujours mon JRP chez eux :

Le prestataire que j'ai choisi et pourquoi

Vivre le Japon : de nombreux atouts

  • Distributeur Agréé N°1 en France créée en 1981 ;
  • Achat en agence ou en ligne ;
  • Assistance aux questions (téléphone / email) avant achat ;
  • Prix les plus bas du marché ;
  • Bon d’échange envoyé le jour même ;
  • Livraison offerte ;
  • Des bonus exclusifs gratuits dans la commande ;
  • Bonus N°1 : 180 pages de conseils ;
  • Bonus N°2 : 50 des meilleurs voyages en train ;
  • Bonus N°3 : 12 idées d’itinéraires.

Par ailleurs, il suffit également de voir le nombre de clients qui ont laissé leurs avis et commentaires positifs et la note moyenne attribuée pour vous donner une idée du service proposé.

Badge Ekomi en or pour Vivre le Japon

Avis de 23 207 clients : 4,8 / 5

Notation Voucher JRP


Etude de cas : ma dernière commande

Ma dernière commande de JR Pass 7 jours chez Japan Rail Pass by Vivre le Japon :

    • Date de commande : 3 juillet 2019
    • Date d’expédition : 4 juillet 2019
    • Date de réception : 6 juillet 2019
    • Prix d’achat : 238 euros (équivalent 28 960 yens)
    • Prix du JR Pass par Japan Railways : 29 110 yens
    • Conclusion : je l’ai même acheté moins cher que le tarif fixe de base !!

Je recommande uniquement les prestataires que j’ai testé à plusieurs reprises et qui me donne satisfaction sur tous les points à 100%.

Si vous passez par mes liens je touche une petite commission mais vous ne payerez pas plus cher. Cela me permet de faire vivre ce blog et ainsi pouvoir vous proposer toujours plus de contenu et surtout de rester indépendant.

Je suis totalement transparent avec vous mais comme vous le voyez j’utilise très régulièrement les services des prestataires que je vous conseille.

Où faire l’échange et obtenir votre JRP

Premièrement, il va vous falloir acheter un bon d’échange.

Deuxièmement, il va falloir procéder à un échange une fois arrivé au Japon en vous rendant à des comptoirs dédiés (dans certains aéroports, dans les grandes villes). Pour ce faire, vous devrez vous munir :

  • de votre bon d’échange ;
  • de votre passeport.

Afin de savoir où procéder à l’échange, sélectionnez un endroit dans la liste suivante.

Un JR Pass est un peu plus gros qu’un passeport et dispose d’un recto et d’un verso et de deux pages en son centre, comme une carte d’anniversaire.

Points très importants à savoir

En revanche, point important, lors de la procédure d’échange aux guichets, il ne faut pas confondre la date d’activation et la date de validité d’un Japan Rail Pass :

  • vous devrez échanger votre bon d’échange dans les 90 jours après son achat : la date d’activation est donc le jour où vous échanger votre voucher.
  • vous pourrez en revanche choisir la date de validité de votre JR Pass dans une période de 30 jours après l’activation (échange).

Comment utiliser votre JR Pass

En réalité, rien de plus simple :

  • Dans les gares, franchissez les portillons collés aux guichets des contrôleurs en leur montrant le dos de votre JR Pass (là où est collé le petit formulaire avec la date d’activation et de fin) ;
  • Si vous voyagez en classe Ordinary, placez-vous sur le quai en face d’un wagon composé de sièges non réservés et montez dans le train ;
  • Ensuite dans le train, présentez votre Japan Rail Pass aux contrôleurs ainsi que votre passeport.

Dans la pratique, la première fois que vous montrerez votre JRP à un employé JR au guichet, il vous tamponnera le dos de votre titre de transport avec un petit sceau.

Attention : notions importantes à savoir

Pour commencer, sachez qu’un bon d’échange n’est pas remboursable si vous l’égarez.

De même, vous ne pouvez pas non plus obtenir votre JR Pass si vous ne présentez pas votre passeport à l’employé au guichet dédié lors de la procédure d’échange.

Effectivement, vous devez prouver que vous disposez du statut touristique et que vous restez moins de 90 jours sur le sol : ces informations se trouveront sur le visa collé dans votre passeport une fois que vous aurez franchi les postes d’immigration à la descente de l’avion.

Où circuler gratuitement avec un JR Pass

Depuis plusieurs années déjà, le groupe Japan Railways a été divisé en 6 sociétés de transport disposant de structures indépendantes qui opèrent des lignes ferroviaires et routières voire maritimes sur des zones bien précises :

  • JR-Kyushu ;
  • JR-Shikoku ;
  • JR-West ;
  • JR-Central ;
  • JR-East ;
  • JR-Hokkaido.

Donc vous pourrez emprunter les transports en commun de façon 100% gratuites sur les lignes gérées par la société Japan Railways :

  • les lignes de trains ;
  • les lignes de bus ;
  • la ligne de ferry de Miyajima.

Sur les lignes ferroviaires Japan Railways

Un JR Pass donne accès à toutes les lignes ferroviaires opérées par Japan Railways (à quelques exceptions près) sur les trains suivants :

  • Super express : il s’agit des trains à grande vitesse shinkansen (valable sur tous les shinkansen à l’exception des Mizuho et Nozomi) (*1) ;
  • Express limited : trains rapides qui s’arrêtent uniquement dans les gares importantes ;
  • Express : trains rapides qui réalisent un peu plus d’arrêts qu’un Express limited ;
  • Rapid : trains qui réalisent un peu plus d’arrêts qu’un Express ;
  • Locaux : trains qui s’arrêtent à toutes les gares.

Mais on peut également utiliser le Japan Rail Pass en empruntant :

Bon à savoir

En revanche, le JR Pass ne fonctionne pas dans les métros de Tokyo ou Kyoto, sur les lignes de bus à Kyoto ou bien encore dans les tramways à Hiroshima.


(*1) JR Pass valable sur les shinkansen Hakutaka, Hayate, Hikari, Kagayaki, Kodoma, Komashi, Komate, Sakura, etc.

Temps de trajet de Tokyo à Kyoto

Exemple avec 2 types de shinkansen :

  • Nozomi : 2h20 (JR Pass non valable)
  • Hikari : 2h40 (JR Pass valable)

Quoiqu’il en soit, on ne perd que 20 minutes de trajet en empruntant les shinkansen compatibles avec le JRP.

En vacances, ce n’est franchement pas très important. Ça laisse d’ailleurs plus de temps pour profiter des paysages.

Sur les lignes de bus Japan Railways

On peut emprunter les bus circulant sur des lignes locales JR (à quelques exceptions près) (*2) et notamment :

  • Chugoku JR Bus ;
  • JR Hokkaido Bus ;
  • JR Bus Kanto ;
  • JR Kyushu Bus ;
  • JR Shikoku Bus ;
  • JR Bus Tohoku ;
  • JR Tokai Bus ;
  • West Japan JR Bus.

(*2) hors lignes de bus Express JR

Sur la ligne de ferry de Miyajima

Seule la ligne de ferry entre Miyajima-guchi et l’île de Miyajima est accessible gratuitement avec un JR Pass.

Le JR Pass vaut-il le coup ?

Les tarifs

Les prix des JR Pass sont fixes et exprimés en Yens. Les tarifs évoluent légèrement à la hausse d’une année à l’autre.

Néanmoins, les agences de voyage qui commercialisent les bons d’échange modifient les prix de vente de façon quotidienne du fait de la variation des taux de change et de leurs marges : une agence située en France vend en euros et non en yens.

Un JR Pass de 7 jours pour un adulte en Ordinary Class coûte actuellement 29,110 yens.

Il devrait donc me coûter 240€ avec le taux de change EUR-YEN actuel (1€ = 121,20¥) ou il aurait aussi pu me coûter 227 euros si je l’avais acheté il y a un an puisque le taux de change était de 1€ = 128,00¥.

Le prix de vente affiché par l’agence que je vous conseille est de 238€ aujourd’hui. Meilleur prix du marché !

Tarifs officiels en yens (à partir d’octobre 2019)

Type
Green (1ère classe)
Ordinaire
Durée
Adulte
Enfant
Adulte
Enfant
7 jours
39 600
19 800
29 650
14 820
21 jours
64 120
32 060
47 250
23 620
21 jours
83 390
41 690
60 450
30 220

Adulte : à partir de 12 ans
Enfant : de 6 à 11 ans

Voyager avec un enfant

Un enfant de moins de 6 ans peut voyager gratuitement et n’a pas besoin de JR Pass ou de tickets. Néanmoins, si aucun siège n’est disponible, il faudra qu’il voyage sur les genoux d’un de ses parents / accompagnateurs.

Comment savoir si le JR Pass est rentable ?

Est-ce qu’un Japan Rail Pass permet de réaliser beaucoup d’économies ? Est-ce que cela permet de voyager en train moins cher ?

Tout d’abord il faut dire que la réponse dépend uniquement de :

  • la longueur et de la fréquence des trajets envisagés ;
  • l’évolution du taux de change (euros-yens par exemple).

Un Japan Rail Pass vous coûtera plus ou moins cher selon le niveau de la parité euro – yen

Alors, comme nous l’avons vu un peu plus haut, plus le taux de change euros – yens sera favorable et moins le prix du JRP sera élevé.

C’est une première source d’économies (dans l’exemple que nous avons vu, on pourrait payer 215€ ou 224€ pour un JR Pass 7 jours en fonction de la date de l’achat).

Il m’est arrivé de payer ce même JR Pass 7 jours ~290€ lorsque la parité euros – yens était très mauvaise (1€ = 100¥).

Comment calculer la rentabilité de ce titre de transport ?

Mais pour calculer la rentabilité du JR Pass, il ne va pas falloir combien cela va vous coûter en euros mais c’est de comparer le prix de tous vos trajets envisagés au Japon et valables avec un JR Pass par rapport au prix d’un JR Pass selon la durée que vous aurez choisi.

En d’autres termes et je reformule, ce qui vous intéresse ce sont les économies éventuelles au Japon entre :

  • ce que coûte un JR Pass et
  • la somme des prix des trajets réalisés si vous décidiez d’acheter des tickets (bus ou trains) à l’unité pour chaque tronçon compatible Japan Rail Pass.

Evidemment, afin que le comparatif soit exact, il faut que le pass soit bien valide sur les tronçons envisagés dans le calcul (j’insiste !).

Regardons cela très précisément avec une étude de cas.

Bon à savoir

Sachez simplement que le JRP n’est pas rentable si par exemple :

ETUDE DE CAS : DE TOKYO À MIYAJIMA

En revanche, si votre périple vous amènera de la capitale à Kyoto puis dans d’autres villes éloignées, le JR Pass pourrait être un moyen pour vous d’économiser pas mal d’argent pour ne pas dire énormément d’argent si votre circuit est bien pensé.

Trajets en train au Japon

Pour connaître la rentabilité d’un JR Pass pour le circuit ci-dessus, il va simplement falloir comparer le prix d’un JR Pass de 7 jours par exemple avec un achat à l’unité de tickets pour les tronçons ferroviaires ci-dessus.

Nous partirons du principe que les visites à Kamakura et Nikko se feront en dehors de la période de validité de 7 jours du pass. Il serait en effet peu opportun de chercher à visiter toutes les villes indiquées sur la carte en une semaine.

Départ
Arrivée
Prix
Tokyo
Kyoto
13 800¥
Kyoto
Nara
710¥
Nara
Uji
500¥
Uji
Kyoto
240¥
Kyoto
Osaka
560¥
Osaka
Kyoto
560¥
Kyoto
Hiroshima
11 290¥
Hiroshima
Miyajima-guchi
410¥
Miyajima-guchi
Miyajima
180¥
Miyajima
Miyajima-guchi
180¥
Miyajima-guchi
Hiroshima
410¥
Hiroshima
Tokyo
18 760¥
Total
47 040¥

utilisation du site Hyperdia pour connaître les prix

  • Un JR Pass 7 jours Ordinary pour un adulte coûte 29 650 yens.
  • L’achat à l’unité de tickets pour tous les tronçons envisagés (et où le JR Pass est valide) coûte 47 040 yens.

Il s’agit là d’un très bon retour sur investissement : cela fait une belle économie de plus de 17 000 yens pour les trajets envisagés. Du coup, le JR Pass est donc très rentable !

À vous de faire votre propre calcul pour savoir si l’achat d’un JR Pass est une bonne option. Une fois vos trajets établis, il vous faudra entre cinq et dix minutes pour avoir la réponse à cette question en utilisant le site Hyperdia.

Retrouvez ci-dessous quelques commentaires clients :

Pourquoi j’aime le JR Pass et emprunter les trains au Japon

Pourquoi j’aime le JR Pass

  • Un seul titre de transport pour tous les trajets : inutile d’acheter des billets à chaque fois au guichet ou à une borne automatique ;
  • Arriver en gare et se diriger directement vers n’importe quel train circulant sur une ligne JR, un vrai gain de temps : pas la queue au guichet ;
  • Une utilisation illimitée des infrastructures JR dans la limite de 7, 14 ou 21 jours ;
  • Un bon moyen de visiter le Japon à prix très raisonnable ;
  • La liberté de partir à quelques centaines de kilomètres sur un coup de tête pour visiter un endroit et revenir en fin de journée ;
  • La possibilité de prendre n’importe quel train du réseau Japan Railways à n’importe quelle heure.

Pourquoi j’aime les trains et les shinkansen particulièrement

  • Plus de 20,000 départs tous les jours ;
  • Une ponctualité comme vous n’en verrez nulle part ailleurs : les trains partent et arrivent à la minute près ;
  • Un confort grand luxe même en classe économique : wagons modernes, espace pour les jambes, propreté des lieux, possibilité de retourner les sièges à 180 degrés pour être dans le sens de la marche, etc. ;
  • Une rapidité qui n’a rien à envier à notre TGV national (en ce qui concerne les shinkansen) ;
  • Un silence étonnant du shinkansen même à pleine vitesse : parfait pour s’endormir rapidement et recharger les batteries ;
  • Une très bonne façon de découvrir le Japon différemment : très bonne option pour admirer les paysages magnifiques et variés qui défilent sous les yeux (montagnes, forêts, lacs, mers, rizières, etc.).

10 trucs sur le Japan Rail Pass pour vous aider à faire votre choix

1. Vous n’avez pas votre bon d’échange au Japon

Il n’est pas trop tard : vous êtes tête en l’air ou vous ne pensiez pas avoir besoin d’un JR Pass ? Vous n’avez donc pas de voucher sur vous une fois sur place ? Pas de souci, même une fois au Japon vous pourrez toujours :

  • commander et recevoir votre voucher auprès d’une agence de voyage en ligne située par exemple dans votre pays d’origine ;
  • acheter votre JR Pass au Japon à un guichet prévu à cet effet (le prix est 20% plus cher) : cette option est disponible depuis le 8 mars 2017.

2. Ne vous souciez pas du taux de change pour choisir

Les vouchers sont tarifés en yens comme on l’a vu. Peu importe si le taux de change est en faveur du yen ou de l’euro. Vous comparerez un prix du bon d’échange en yens et le prix des trajets sur le site Hyperdia également en yens.

Néanmoins, comme nous l’avons vu précédemment, la variation de la parité euros – yens dans le temps rendra le prix du bon d’échange en euros plus ou moins cher au moment de l’achat.

3. Ne voyagez pas en train lors de la Golden Week

Si vous comptez prendre les shinkansen entre le 29 avril et le 5 mai, vous aurez peut-être plus de mal à trouver une place libre car les japonais profitent de cette semaine pour voyager dans leur pays.

4. Choisissez la date de début de validité de votre JR Pass

Lors de l’échange de votre voucher, indiquez la date de début de votre JR Pass.

Ainsi, si au cours d’une de vos balades en journée vous vous trouvez à proximité d’un comptoir d’échange, profitez en pour obtenir votre JR Pass et choisissez la date d’activation même si vous n’en n’avez besoin que quelques jours plus tard.

En bref, l’échange de votre voucher contre le JR Pass ne veut pas dire automatiquement début de validité.

5. Faites bien la différence entre la date d’échange et la date d’activation

Vous disposez d’un délai de 90 jours après l’achat de votre bon d’échange pour obtenir votre JR Pass.

Vous disposez d’un délai de 30 jours après la date d’échange de votre bon contre un JR Pass pour placer la date d’activation.

6. Ne stressez pas à cause des horaires

Il y a des shinkansen de façon très régulière, toutes les cinq minutes.

À vrai dire si vous en ratez un et que vous n’avez pas de place réservée, vous pourrez monter dans le prochain qui arrivera quelques minutes plus tard en vous installant dans un wagon qui ne nécessite aucune réservation de siège.

7. Notez dans un calpin ou votre smartphone quelques mots utiles

  • Reservation : yoyaku
  • Guichet JR : midori-no-madoguchi.

Vous ne pourrez pas en rater un si vous passez devant, il y a une grosse devanture verte avec un gros « JR » dessus et « Ticket office ».

C’est ici qu’on achète notamment ses billets de shinkansen lorsqu’on ne possède pas de JR Pass ou qu’on réserve ses sièges.

  • Train super express : shinkansen
  • Train express : kyuko
  • Train rapide : kaisoku
  • Wagons des classes ordinaires : futsusha
  • Sièges réservés : shiteiseki
  • Sièges non réservés : jiyuseki

8. Dégustez d’excellents eki-bento durant vos trajets en train

Eki bento

N’hésitez pas à prendre avec vous un plateau repas (appelés eki bento c’est à dire « plateau repas de gare »). Vous en trouverez dans des petites échoppes dans les gares à proximité des quais ou bien directement dans les trains. Les eki-bento contiennent les spécialités des régions dans lesquelles vous vous trouvez. Un bon moyen de découvrir de nouvelles saveurs en dégustant votre bento dans le train. Ci-contre un tonkatsu bento acheté à Tokyo dans le shinkansen qui m’amenait à Kyoto.

9. Ne perdez pas votre voucher ou JR Pass

Gardez précieusement votre JR Pass. Si vous l’égarez, vous ne pourrez pas en obtenir un nouveau.

De la même manière, ne perdez pas votre voucher. Si vous n’êtes pas en mesure de le présenter le moment venu, lors de l’échange pour obtenir votre JR Pass, vous ne pourrez pas avoir votre JR Pass.

10. Demandez un avis sur vous hésitez

Rejoignez le groupe Facebook de Planete Maneki pour obtenir des conseils et des avis sur votre circuit afin de juger de l’utilité d’un JR Pass.